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茶在風靡英國前,竟是這樣的遭遇?

來源:茶道傳媒 編輯:iShuocha   2019-08-12 17:46:56

茶在風靡英國前,竟是這樣的遭遇?

“沒有茶的世界是不可想象的。我慶幸沒有出生在沒有茶的時代。”

17、18世紀,隨著茶葉大量地進入英國,英國變成了一個喝茶的國度。

從葡萄牙公主的嫁妝,到咖啡館里的陌生草藥,中國的茶葉是如何進入歐洲市場?從上流社會的時尚,到被批判后再成國飲料,茶又是如何成為歐洲風靡大街小巷的飲品?

葡萄牙公主的嫁妝

1662年5月13日,從伊比利亞半島上那個富裕王室而來的公主,即將要嫁給英國的統治者查理二世。

凱瑟琳到達英國的第六天,查理二世自一百多公里之外的倫敦趕到樸次茅斯港,親自迎接他的新娘和那一船價值不菲的嫁妝。令查理二世失望的是,他的未婚妻只帶了承諾嫁妝數目的一半。即使這一半的嫁妝也不是現錢,而是當時葡萄牙的船隊泛海到世界各地搜羅而來的“奢侈品”,有美洲的食糖、亞洲的香料、印度的特產及中國的瓷器等。

他們的王后沒有為國王帶足想要的金銀,卻給這個國家的味覺帶來了一種迷人的東方味道。英國人的飲茶時尚,隨著這位葡萄牙公主的到來風靡起來;而伴著他們對于茶飲的需求,在海外貿易與開拓上,又成就了大英帝國無比榮耀的一連串事業。

咖啡館里的陌生藥草

其實,在17世紀30年代中期,中國的茶葉就已被荷蘭商人帶到了英國。但在很長的時間內,茶對于英國人都是一種極為罕見、極其陌生的東西。

1658年9月23日,倫敦《政治快報》上刊登了一則茶葉廣告,則是英國最早有明確日期的關于茶的記載。這是倫敦一家咖啡館的廣告。當時看來,茶與咖啡都是從遙遠世界舶來的珍奇飲料,再沒什么大的不同。只不過咖啡早賣了幾年,先一步建起了咖啡館而已。

那則廣告先是茶的一般性介紹,然后著重提到茶是“所有醫師認可的極佳的中國飲品”,并一一列舉了茶葉的十四種藥用價值:“治頭痛、結石、尿砂、水腫、脫水、腹瀉或便秘、中風……一般情況下,茶葉還可以舒腎清尿、消除積食……至于茶的飲用方式,可以加開水、牛奶、糖,還可以加蜂蜜!”

這便是英國人對于茶最初的認識:一種神奇的、包治百病的藥草,而以現有的知識看,這種認識恰恰反映了英國人對茶知之甚少。它僅在少數的幾家咖啡館中有售,而且售價昂貴,一磅茶可賣六至十英鎊。沒有人知道這些茶來自哪里,或者是歐洲大陸,或者是來自東方的某個港口。

上流社會的時尚

1662年,茶葉遭遇的冷淡局面,隨著葡萄牙公主凱瑟琳嫁到英國,率先在宮廷中得到改變。據說,在查理二世與凱瑟琳的婚禮上,許多王公貴族舉起酒杯向美麗的王后祝賀,但王后均以微笑謝絕,只管舉起她那盛滿紅色汁液的高腳杯與人碰杯。

法國王后令侍衛潛入王宮弄個明白,發現英國王后引用的是中國紅茶,便偷出少許,由此引發出當時震驚英倫的“紅茶盜竊案”。

盡管這則茶史趣聞已經真假莫辨,但不可否認的是,凱瑟琳對于英國飲茶時尚的形成起了極大的引導作用。

茶葉如此受到尊崇,絕非偶然,在其背后,是歐洲貴族社會對神秘的東方文化的迷戀。在17—18世紀的西方,一股崇拜中國的思潮正在彌漫。不僅啟蒙思想中推崇孔夫子的哲學,而且社會生活中,“中國貨”與“中國風”都成為時尚的典范。茶葉、瓷器、漆器、壁紙、屏風、絲綢等極具東方風情的器物,都被賦予了一種靜雅絢麗的色彩。

一經凱瑟琳王后這位尊貴的女性的垂范,中國的茶飲又從宮廷傳播到了時髦的上流社會,成為奢侈生活的標志。

貴婦們開始以茶待客,詩人們歌頌起“清茶美人”這種新的風尚,茶逐漸由咖啡館轉入家庭中。咖啡館只是面向男性的俱樂部,因而限制了茶的普及,反倒是茶成為貴族女性的時尚飲料后開始普及起來。

貿易改變生活

1664年,東印度公司的船只從東方歸國時,向王室獻上了若干裝在銀盒里的肉桂油和優質茶,這些東西在宮廷大受歡迎,后來茶便被大量列入貢品名單(角山榮《茶的世界史》)。

同一年(一說1667年),東印度公司下了第一筆茶葉訂單——在爪哇訂購了“一百磅上好的茶葉”。

當初,凱瑟琳公主帶到英國的嫁妝里,還包括丹吉爾和孟買兩塊殖民地。而當英國試圖控制茶葉貿易的時候,這樣一份禮物起到了巨大的作用。

1668年,國王將孟買地區的軍事、政治、經濟權利全部交給了東印度公司,這為英國東印度公司在東方立足奠定了基礎,并直接地參與到包括茶葉在內的奢侈品貿易中來。第二年,東印度公司便開始直接從中國進口茶葉,一項長久的事業從此開始了。

在17世紀中葉,茶葉的零售價為每磅大約三英鎊,到17世紀末,零售價格每磅依然接近一英鎊,這可是一個體力勞動者六周的收入。高昂的身價,使得茶在英國出售半個多世紀后,還只是僅供富人享受的味道。

為了滿足整個英國對于奢侈生活的向往,東印度公司開始在東方更加大膽地收購茶葉。隨著茶葉大量地進入英國,價格下降,1840年以后,喝茶的習慣已在中產階層中流行開來,而且還有著不斷往下層蔓延的趨勢。茶的流行,使英國的社會生活,特別是飲食文化發生了很大變化。

1711年,文藝評論家艾迪生說:“生活有規律的家庭,每日早餐都是用一個小時的時間吃黃油面包、喝茶。”而衍生于貴婦人之間的下午茶風俗,也開始盛行于飯店和百貨公司之間。正如一首民謠所唱的:“當時鐘敲響四下時,世上的一切瞬間為茶而停。”

茶也有反對者

茶葉正在入侵人們的餐桌,改變人們的飲食習俗,英國人的傳統生活方式受到了這種東方飲品的極大沖擊。當18世紀中葉,茶葉向著英國更廣闊的人群普及的時候,全國上下關于茶的爭論也達到了高潮。

1730年,蘇格蘭醫生托馬斯·肖特博士發表了《關于茶的論考》,文中強烈地反對盲目信賴茶的功效,并指責茶是使人患憂郁癥及其他不快癥的有害飲料。

更主要的反對聲音,乃是出于某種宗教的主張。奢侈一方面本身是錯誤的,同時又是其他更大災難的根源。在英國這樣一個新教國家,如果沉迷于東方的奢侈浮華的享樂,會挫敗新生資本主義進取的銳氣。因而,在新教勢力的影響下,茶在精神與道德層面的有害性被夸張地放大了。

1707年,蘇格蘭被英格蘭吞并,政治上、經濟上被迫從屬于英格蘭,國民的生活水平很低,因此強烈反對飲茶。十八世紀三四十年代飲茶之風傳向各個階層時,蘇格蘭展開了旨在清除“茶的威脅”的轟轟烈烈的國民運動。

茶終成國飲

18世紀后半葉,英國的茶葉進口量繼續猛增。東印度公司的大量販運,全民走私,加上1784年英國政府因為糧食漲價造成啤酒緊缺而降低茶稅,茶已替代啤酒成為中下層社會的經濟型飲料,到18世紀末,飲茶已經在整個社會普及。

隨著茶葉價格的大幅下降,有關飲茶奢侈縱樂、腐化身心的指責也失去了意義。在工業化初期,礦物能源和機器的作用遠未像現在這樣重要,工人的體力勞動在工廠或礦山生產中仍起著重要的作用,工作極為繁重。只有讓工人集中精力且保持充沛的體力,才能提高產量,保證安全。這時就需要一種提神解乏、價廉物美的食品,茶葉加面包恰恰符合這一需要。

1795年,戴維斯則在《農工狀況考察》中說:“在惡劣的天氣與艱苦的生活條件下,啤酒昂貴,牛奶也喝不起,唯一能為他們軟化干面包得以下咽的就是茶。茶是他們迫不得已的飲料。”

《綠金:茶葉帝國》一書的作者麥克法蘭甚至認為,中國茶葉正好適應了英國工業化生產的需求,并大大促進了英國工業的發展。

18世紀的最后一年,英國茶葉的消費量達到了二千三百萬磅,與這個世紀的第一年相比,足足增長了二百倍。而與此同時,東印度公司對華輸入的英國產品卻遲遲打不開銷路,英國的貿易逆差在繼續擴大。面對著國內對中國茶葉不斷增長的大量需求,以至于英國人開始擔心,沒有足夠的銀子從中國買茶了……(來源:茶道傳媒;作者:茶道;圖片來源:南茗佳人) 

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